El uso de relajantes musculares para el dolor de espalda está aumentando

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El dolor de espalda afecta a muchos estadounidenses, y una nueva investigación muestra que los médicos están distribuyendo recetas de relajantes musculares para tratar el dolor , a menudo junto con un analgésico opioide .

A los expertos les preocupa que los relajantes musculares no ayuden mucho y puedan causar efectos secundarios preocupantes, especialmente en pacientes mayores.

El estudio encontró que la tasa de prescripciones a largo plazo de relajantes musculares para tratar el dolor de espalda y otros dolores musculares se triplicó entre 2005 y 2016.

También es preocupante que casi el 70% de los relajantes musculares recetados recibieron una receta de un analgésico opioide como la oxicodona (OxyContin) al mismo tiempo. Tomar estos medicamentos juntos aumenta el riesgo potencial de efectos nocivos, dijeron los investigadores.

“Intentamos desarrollar una imagen del [uso] nacional de relajantes del músculo esquelético bajo la hipótesis de que quizás los médicos, preocupados por el uso de opioides, podrían recetar relajantes del músculo esquelético con más frecuencia”, dijo el autor principal del estudio, Charles Leonard. Es profesor asistente de epidemiología en la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania.

“Vimos un aumento de tres veces en los pacientes que reciben terapia continua con relajantes del músculo esquelético. Las personas reciben estos medicamentos y continúan con estos medicamentos”, dijo Leonard. Pero el problema es que no se han estudiado para su uso a largo plazo.

Los relajantes del músculo esquelético están aprobados para el tratamiento a corto plazo de los espasmos musculares y el dolor de espalda . Los ejemplos de relajantes musculares incluyen baclofeno (Lioresal), carisoprodol (Soma), ciclobenzaprina (Fexmid) y tizanidina (Zanaflex).

Las recomendaciones generalmente limitan el uso de estos medicamentos a un máximo de tres semanas, ya que no se ha demostrado que funcionen para los espasmos musculares más allá de ese tiempo.

Leonard dijo que estos medicamentos pueden ser muy sedantes. Los efectos secundarios graves asociados con su uso incluyen mareos, caídas, fracturas, accidentes automovilísticos, dependencia y sobredosis .

Los relajantes musculares representan un riesgo significativo para las personas mayores de 65 años, y la Sociedad Estadounidense de Geriatría desaconseja su uso en este grupo de edad.

A pesar de esta recomendación, casi una cuarta parte de las visitas al consultorio para los relajantes musculares en 2016 fueron para personas mayores, anotó el estudio. Este grupo constituye menos del 15% de la población general.

“Los adultos mayores parecen obtener estos medicamentos de manera desproporcionada”, dijo Leonard, y agregó que las personas mayores a menudo también toman otros medicamentos, lo que puede aumentar las probabilidades de una reacción adversa.

En particular, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Advierte contra el uso de relajantes musculares y opioides juntos, señalando que la combinación puede causar dificultad para respirar y la muerte, según las notas de respaldo.

El estudio se basó en datos de prescripción nacionales de 2005 a 2016. Los investigadores analizaron el número total de visitas al año, qué medicamentos se recetaron y si la prescripción era nueva o en curso.

La razón más común por la que las personas tomaban relajantes musculares era para tratar problemas de espalda.

Leonard dijo que la investigación no analizó específicamente por qué los médicos recetan más estos medicamentos, pero sospecha que hay al menos algunos factores que impulsan el aumento. Una es que en realidad no existen buenos medicamentos alternativos, por lo que es posible que los médicos no quieran eliminarlos. Otra es que los pacientes pueden presionar a su médico para que trate su dolor.

Pero los relajantes del músculo esquelético no deben considerarse un tratamiento de primera línea para el dolor de espalda o los espasmos musculares, dijo Leonard. Dijo que la fisioterapia y los medicamentos de venta libre como Advil o Tylenol pueden ayudar a aliviar el dolor.

“Los datos muestran que si bien los relajantes del músculo esquelético son mejores que un placebo, no hay evidencia de que proporcionen beneficios más allá de los medicamentos antiinflamatorios no esteroides”, dijo Leonard.

El Dr. David Sibell es profesor de anestesiología y medicina perioperatoria de la Facultad de Medicina y el Centro Integral del Dolor de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon.

“Lo único que me impactó más fue el ritmo constante de los nuevos pacientes a los que se les recetaron relajantes del músculo esquelético que no se desprenden de ellos”, dijo Sibell, que no participó en el estudio.

“Si hay efectividad para los relajantes del músculo esquelético, es solo a corto plazo. No hay datos a largo plazo. Y las personas mayores de 65 años son muy vulnerables a todos los efectos adversos de estos medicamentos”, dijo.

Sibell dijo que hay otras opciones de tratamiento disponibles. Además de la fisioterapia y los medicamentos de venta libre, un gel tópico antiinflamatorio recetado puede ayudar a algunas personas. También hay ciertos procedimientos que puede ofrecer un especialista en manejo del dolor, dijo.

“Creo que las personas deben tener una mayor apreciación de la toxicidad de esta clase de medicamentos. No deben usarse por más de unos pocos días a la vez”, aconsejó Sibell.